Autoridades y empresarios durante la presentación.
Autoridades y empresarios durante la presentación.

El delegado de Agricultura ha asistido a la presentación de la XXII Feria del Jamón y el Embutido que se celebrará el sábado en Serón.

El delegado territorial de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, José Manuel Ortiz, ha destacado que Almería cuenta con un tejido de empresas cárnicas de importancia económica y social, un sector que, a su juicio, “se presenta como pieza clave para el desarrollo del interior de Almería, por lo que debemos seguir trabajando para su fortalecimiento, uniendo esfuerzos para promocionar y comercializar mejor”.

José Manuel Ortiz, que ha asistido esta mañana a la presentación de la XXII Feria del Jamón y el Embutido de Serón, ha recordado que la provincia de Almería cuenta con una de las cabañas de ganado porcino más importantes de Andalucía, con 253 explotaciones “altamente productivas y con una capacidad anual de cebo de 1.200.000 animales.

Sector Cárnico almeriense

Según Ortiz, el 40% de las plazas de cerdo blanco de cebo de Andalucía se encuentran en Almería, donde existen 45 secaderos de jamones y 22 fábricas de embutidos, “que con una producción de más de 5 millones de kilos y una facturación de más de 50 millones de euros, dan empleo a más de 500 personas”. En cuanto a las ventas al exterior, Almería ha exportado en 2015 jamones y paletas por valor de más 329.000 euros, un 26% más que hace cinco años.

El delegado ha puesto de manifiesto el trabajo que viene realizando el sector de la industria cárnica de la provincia, “que a pesar de que en los últimos años se ha resentido con una reducción en torno al 18% debido a la crisis económica, en lugar de lamentarse, se esfuerza para que el sector vuelva a repuntar con una importante actividad, abriéndose a nuevos mercados y mejorando sus instalaciones”. De hecho, aunque la mayor parte de la producción –un 85% aproximadamente- se destina al mercado interno, los embutidos, pero principalmente, el jamón, van abriéndose a otros mercados.

En ese sentido, señalar que el jamón de Almería tiene en Andorra a unos de sus principales destinos, entre los que se encuentran también Japón, Canadá o los Estados Unidos. Recientemente, la empresa Jamones Cortijo de Canata, ubicada en Serón, se ha podido incorporar a este mercado, siendo la primera empresa almeriense y la segunda de Andalucía que obtiene la autorización para exportar este producto a Estados Unidos.

Calidad Certificada

En los últimos años, seis empresas de la provincia, de las cuales, cuatro son de Serón, han obtenido de la Consejería de Agricultura el distintivo ‘Calidad Certificada’, marchamo con el que la Junta de Andalucía reconoce los productos con calidad, tanto en su producción como en el proceso de elaboración, lo que significa “un plus de garantía para los consumidores, al tiempo que permiten aprovechar mejor los incentivos de promoción de la Unión Europea”, ha señalado el delegado. Y para ello “debemos contar con las denominaciones de calidad diferenciada, que defienden el buen nombre y el prestigio de nuestros productos”, ha añadido Ortiz.

Y en ese sentido, la Asociación de Empresarios de Jamones y Embutidos de Serón tiene un papel importante, no sólo en la organización de la Feria que hoy se ha presentado conjuntamente con el Ayuntamiento de aquel municipio, sino por su activa participación en la promoción de los productos de Calidad Certificada en centros comerciales y ferias como Andalucía Sabor, Alimentaria, y el Salón del Gourmet. Además, destaca el trabajo que desarrolla para la implantación de la trazabilidad, desde la explotación ganadera hasta el consumidor final, con el fin de mejorar la calidad de los productos.

Las empresas que forman parte de la Asociación de Serón facturan unos 7 millones de euros al año y generan unos 50 empleos directos en la zona, siendo la producción de la comarca del Almanzora de 1,6 millones de kilos de jamón. Pero más allá del valor de estas cifras, el delegado territorial llama la atención sobre “la importante contribución que la ganadería y las industrias cárnicas derivadas aportan al sostenimiento y al desarrollo y vertebración del medio rural almeriense y, en concreto, del Valle del Almanzora”.

Desde hace unos años, la Junta de Andalucía y la Asociación de Empresarios han trabajado para el reconocimiento de la Indicación Geográfica Protegida (IGP) de ‘Jamón de Serón’. Según ha explicado el delegado, “el objetivo es consagrar y proteger comercialmente el nombre de ‘Jamón de Serón’ para diferenciarlo en el mercado de los jamones serranos”. Las características organolépticas del ‘Jamón de Serón’ se deben fundamentalmente a su entorno natural, clima y aromas de vegetación, humedad baja y otras características que hacen que el producto sea más dulce, con menos sal y más sabor que otros jamones.
La IGP ha permitido la apertura de nuevos mercados, nuevas oportunidades de negocio, generación de empleo realizar proyectos de investigación y abrir el acceso a nuevas subvenciones.

Apoyo de la Junta al sector

La Consejería de Agricultura, consciente de la importancia del sector, por su contribución al sostenimiento y desarrollo del medio rural y por consiguiente, al mantenimiento de la población en zonas del interior de la provincia, en los últimos años ha ayudado a varias empresas cárnicas con más de millón y medio de euros para el desarrollo de proyectos de mejora y modernización de sus instalaciones y equipos de producción, en los que han invertido más de 5 millones de euros. En ese sentido, el delegado ha animado a los productores cárnicos a solicitar la línea de ayudas de transformación y comercialización que ya está abierta y que cuenta con una dotación de 17 millones de euros.