Seulement six années-lumière, L'étoile de Barnard se déplace dans le ciel nocturne de la Terre plus vite que toute autre étoile. Ce nain rouge, plus petit et plus que notre Soleil, est parmi naine rouge moins active connue, il est ainsi ce qui représente une cible idéale pour la recherche d'exoplanètes. Maintenant, Une équipe internationale de chercheurs a trouvé une super-Terre en orbite autour de l'étoile froide Barnard, le deuxième système le plus proche étoile sur Terre. Est la première fois que des astronomes ont découvert ces exoplaneta selon la méthode de la vitesse radiale. Les résultats, CARMENES obtenus avec les instruments de l'Observatoire de Calar Alto, Ils ont publié dans la revue La nature.

« Après une analyse approfondie, nous sommes sûrs de 99% que la planète est là, puisque c'est le modèle qui correspond le mieux à nos observations ", dit chef de l'étude, Ignasi Ribas, chercheur SCCI à l'Institut des sciences spatiales et l'Institut d'études spatiales de la Catalogne. "Cependant, nous devons être prudents et de recueillir plus de données pour confirmer la conclusion, parce que les variations naturelles de luminosité causées par les taches solaires étoiles pourraient produire des effets similaires à la détection ".

Une subtile ESTELAR WADE

Le vacillement subtile de l'étoile a attiré l'attention des astronomes longs. À partir de 1997 Plusieurs instruments ont incorporé un grand nombre de mesures sur le mouvement oscillatoire. Une analyse des 2015 Wade a suggéré que cela pourrait être causé par une planète avec une période orbitale d'environ deux cent trente jours. Mais plusieurs mesures sont nécessaires.

Essayer de confirmer l'hypothèse, les astronomes ont observé régulièrement l'étoile de Barnard par spectromètres de haute précision CARMENES, à l'Observatoire de Calar Alto. La technique consiste à utiliser l'effet doppler sur starlight pour mesurer la vitesse d'un objet dans notre ligne de mire change au fil du temps.

« Avec la méthode des vitesses radiales, spectromètres sont utilisés pour mesurer avec précision l'effet doppler. Lorsqu'un objet se éloigne de nous, la lumière que nous observons devient un peu moins énergique et plus rouge. Au contraire, quand l'étoile se rapproche de nous, la lumière devient plus énergique et bleu ", ribas dit.

« Réanalyse toutes les mesures combinées, Il est apparu un signal clair sur une période de deux cents 33 jours. Ce signal signifie que l'étoile de Barnard approche et éloignent de nous à environ 1.2 mètres par seconde, à peu près la vitesse d'une personne qui marche- et la meilleure explication de ce phénomène est que la planète est en orbite autour de l'étoile ", ribas dit.

La planète candidat, étoile appelée Barnard b (il GJ 699 b), est un super-Terre avec un minimum 3,2 émergées. Tourne autour de son étoile rouge tous les deux cents 33 jours près de la limite des neiges, une distance à laquelle l'eau gèle. atmosphère manquant, il est probable que sa température est -170, ce qui rend peu probable que la planète peut avoir de l'eau liquide à la surface.

« Pas exoplanet si petit et si loin de son étoile avait déjà découvert par la technique de doppler », ribas dit. Cela signifie que les astronomes obtiennent mieux à trouver et explorer un type de planètes relativement nouveau à l'extérieur du système solaire.

« Nous avons travaillé très dur pour obtenir ce résultat », La recherche indique Guillem Anglada-Escudé, Queen Mary University of London, et co-directeur de l'étude. « Ceci est le résultat d'une collaboration organisée dans le cadre du projet des points rouges, collaborations réunissant des équipes de partout dans le monde, y compris les astronomes semi-professionnels coordonnés par l'AAVSO ", ajoute.

Cristina Rodriguez-Lopez, chercheur à l'Institut d'astrophysique d'Andalousie (IAA, SCCI) et co-auteur de l'étude, Il estime que « cette découverte signifie un coup de pouce pour poursuivre la recherche d'exoplanètes en orbite autour de nos voisins stellaires, en espérant que finalement trouver un qui a les bonnes conditions pour soutenir la vie ".

L'Observatoire astronomique hispano-allemand de Calar Alto est situé dans la Sierra de Los Filabres, Almería Nord (Andalousie, Espagne). Il est géré conjointement par le Institut Max-Planck pour l'astronomie une Heidelberg, Allemagne, et Institut d'Astrophysique d'Andalousie (SCCI) à Grenade, Espagne. L'observatoire est un Singular scientifique Infrastructure technique (ICTS / MINECO) qui il a quatre télescopes 3.5, 2.2, 1.23 et 0,8 mètre ouverture.