El Ayuntamiento de Arboleas acondicionará su mina romana de espejuelos para visitas turísticas

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Autoridades visitan la mina.

El Ayuntamiento de Arboleas ha iniciado las labores de limpieza y acondicionamiento de la mina de Limaria, un importante yacimiento de ‘Lapis specularis’ o espejuelos que data de la época romana y que tiene interés en explotar como atractivo turístico emdiante visitas a fin de dinamizar la economía local y el empleo.

Así lo ha trasladado la Junta en una nota tras la visita del delegado territorial de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo en Almería, Miguel Ángel Tortosa, quien junto con el alcalde de la localidad, Cristóbal García, ha visitado los trabajos de desescombro para mejorar el yacimiento.

Los trabajos autorizados por la Delegación de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo se refieren a la retirada de escombros y tierra de la mina y comprenden tres meses, de los que ya se han ejecutado la mitad. Estas labores permitirán investigar la morfología de la mina y la extensión de sus galerías “para descubrir todo su potencial y ponerlo en contexto respecto a otros yacimientos de espejuelos del Imperio Romano que existen en Europa, con la posibilidad de hacerla visitable para la ciudadanía” conforme a un proyecto de musealización adecuado, según ha señalado Tortosa.

El espejuelo o yeso selenítico se explotaba durante los siglos I y II después de Cristo en Hispania y en otros puntos del Imperio Romano. La antigua Segóbriga –Cuenca y Toledo– concentraba el mayor número de explotaciones, seguida de Toledo y Almería, con puntos como la propia capital, Arboleas y Sorbas.

El interés de este material radicaba en su transparencia, así como en la facilidad que presenta para poder trabajarlo. Se utilizaba sobre todo para acristalar ventanas, acoplando varias láminas en armazones de madera o cerámica. También se usaba, una vez calcinado, para fabricar yeso o escayola para realizar molduras, vaciados y enyesados. En otras ocasiones se mezclaba triturado con la arena del Circo Máximo para que ésta brillase, realzando los espectáculos.

En el exterior y en las inmediaciones de la boca de la mina de Limaria se han encontrado cerámica Terra Sigilata y común de época Alto-Imperial y restos de ‘Lapis specularis’ cortados y serrados. En el interior hay indicios claros de laboreo romano, como la existencia de lucernarios, labores específicas para la extracción de las placas del mineral, sistemas de explotación de cámara, pilares y galerías o la utilización de punteros de sección cuadrada.

Por el excelente estado de conservación en el que se encuentra este singular ejemplo de la romanización de la Bética, las minas de Limaria pueden considerarse únicas para la investigación y la puesta en valor, que conecta históricamente con la identidad cultural de la provincia.

Los trabajos se realizan bajo la dirección de ingenieros de minas, arqueólogos y especialistas en minería romana. La intervención en la mina, inscrita recientemente como Bien de Interés Cultural en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz, la lleva a cabo la empresa Sadim Ingeniería, del grupo Hunosa, especializada en la explotación turística y museística del patrimonio minero.