‘Carmenes’, instrumento que buscará planetas como la tierra, comienza su ensamblaje en Calar Alto.

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El observatorio hispano-alemán de Calar Alto (CAHA), en Gérgal (Almería), ha iniciado esta semana el ensamblaje y realización de pruebas del instrumento ‘Carmenes’, único en el mundo y con el que se podrá observar el cielo “en el visible y el infrarrojo, en busca de planetas de tipo terrestre”. Así lo ha indicado el vicedirector del CAHA, Jesús Aceituno, quien ha precisado que se ha procedido a instalar el frontal del instrumento, “que lo conecta con el telescopio, recoge la luz y la inyecta en las fibras”.

Los planetas, al girar en torno a su estrella, producen en ella ligeros movimientos oscilatorios que, si se miden con la precisión adecuada, desvelan la existencia de esos planetas aunque no podamos verlos directamente. Así buscará Carmenes planetas parecidos a la Tierra.

Desde el observatorio han explicado que no solo es el primer instrumento que España propone para ser instalado en el Observatorio de Calar Alto, sino que además se trata de un instrumento único en el mundo, tanto en precisión como en estabilidad, cualidades indispensables para medir las pequeñas variaciones de velocidad que un planeta produce en las estrellas.